donderdag, 07 januari 2016 23:53

MOAS krijgt Geuzenpenning 2016

De Geuzenpenning voor 2016 wordt toegekend aan Migrant Offshore Aid Station (MOAS). MOAS speurt actief naar schepen met vluchtelingen die op de Middellandse Zee in groot gevaar verkeren. Als de nood aan de man is, redden zij de opvarenden onder het motto ‘Every life matters’. Behalve in de Middellandse Zee vaart MOAS ook in de Egeïsche Zee, tussen Turkije en Griekenland. MOAS is verder ook actief in de Golf van Bengalen en de Andamanse Zee. Hier proberen vluchtelingen en migranten Maleisië te bereiken onder uiterst gevaarlijke omstandigheden.

Dat heeft de stichting Geuzenpenning vandaag, donderdag 7 januari bekendgemaakt. De uitreikingsceremonie is op maandag 14 maart 2016 in de Grote Kerk van Vlaardingen. Net als vorig jaar zal PopUpTv de uitreiking weer live uitzenden. De Geuzenpenning wordt toegekend als eerbetoon aan mensen en organisaties die zich inzetten voor de mensenrechten en die zich verzetten tegen dictatuur, discriminatie en racisme.

De reddingsorganisatie MOAS is opgericht in 2013 door Christopher (VS) en Regina Catrambone (Italië). In 2006 stichtten zij een bedrijf gespecialiseerd in verzekeringen en hulpverlening in risicogebieden. In 2008 verhuisden zij naar Malta. Hun bedrijf, de Tangiers Group, floreerde en groeide uit tot een ‘multimillion-dollar company’. Nadat honderden vluchtelingen in 2013 op zee omkwamen en er geen snelle actie volgde van Europa, reageerden Christopher en Regina Catrambone op een oproep van paus Franciscus om alles te doen wat ze konden doen om nog meer van dit soort humanitaire rampen te voorkomen. Ook een dringende oproep van VN-secretaris-generaal Ban Ki-Moon en de UNHCR zette MOAS aan tot daden. Het echtpaar Catrambone investeerde daarop tot nu toe € 8 miljoen in hun levensreddende project.

Directeur van MOAS is Martin Xuereb. Hij is geboren op Malta, was militair en jarenlang Commandant der Strijdkrachten op Malta. In een interview met Malta Today zegt Xuereb: ,,Niemand verdient het om op zee te sterven. Wanneer ik zeg ‘iedereen’ dan beperk ik dat niet alleen tot migranten, vluchtelingen en asielzoekers. Het slaat op iedereen, het maakt niet uit wie je bent en wat je achtergrond is.”

In de maanden augustus tot oktober 2014 heeft MOAS met het reddingsschip Phoenix zo’n 3.000 mannen, vrouwen en kinderen gered. Dankzij crowdfunding is MOAS tussen mei en oktober van 2015 in staat geweest nieuwe reddingsoperaties op touw te zetten. Dit resulteerde in de redding van nog eens 5.500 mensen. Volgens MOAS wordt 90 procent van de donaties direct besteed aan het redden van levens.

In totaal zijn er nu, zegt MOAS in november 2015, 11.685 mannen, vrouwen en kinderen van de verdrinkingsdood gered. MOAS assisteert verder de officiële instantie Rescue Coordination Centre (RCC) om zoveel mogelijk mensen die in nood zitten, te ondersteunen. Dit gebeurt door het verstrekken van voedsel, water, reddingsvesten en medicijnen.

MOAS is niet de enige, maar wel de eerste particuliere organisatie geweest die vluchtelingen op zee bijstaat.

MOAS bezit onder meer een 40 meter lang schip, de Phoenix, twee Schiebel-camcopters (drones) en twee rubberen speedboten. MOAS bestaat uit twintig hulpverleners, veiligheidsspecialisten, medici en ervaren zeelieden uit verschillende landen die de krachten hebben gebundeld om vluchtelingen te helpen.

MOAS vaart ook in de Egeïsche Zee, tussen Turkije en Griekenland. Deze overgang wordt vooral gebruikt door Syriërs en Afghanen. In deze wateren wil MOAS een nieuw schip inzetten, de 51-meter Topaz Responder, met twee snelle reddingsboten, de Aylan en Galip Kurdi. Deze boten zijn vernoemd naar twee jonge Syrische kinderen, 3 en 5 jaar, die op zee zijn omgekomen samen met hun moeder toen hun boot kapseisde.

De foto van de aangespoelde Aylan, dood liggend op het strand, schokte de hele wereld. Maar, waarschuwt MOAS, de dood van de twee broers is helaas niet uniek: het komt nog steeds voor dat jonge kinderen de vluchtpoging naar Europa niet overleven.

MOAS is bovendien actief in de Golf van Bengalen en de Andamanse Zee, na een nieuwe oproep van de UNHCR. Volgens de UNHCR zijn er in dit gebied sinds 2014 1.100 mensen op zee omgekomen.

Geuzenpenning

Sinds 1987 is de Geuzenpenning aan verschillende organisaties en personen toegekend. De Geuzenpenning is een initiatief van de Stichting Geuzenpenning. Deze organisatie is opgericht door voormalige Nederlandse verzetsstrijders die actief waren in de Tweede Wereldoorlog. De Geuzenpenning is bedoeld om hedendaagse vrijheidsstrijders en mensenrechtenactivisten eer te bewijzen en te steunen. Voorzitter is Frans Weisglas, onder meer oud-voorzitter van de Tweede Kamer.

De Geuzenpenning is eerder toegekend aan personen zoals Václav Havel (1995), de Colombiaanse politica Ingrid Betancourt (2004), de Syrische advocaat en mensenrechtenactivist Haitham Maleh (2006), de Tunesische mensenrechtenadvocaat Radhia Nasraoui (2013) en aan organisaties zoals International Campaign for Tibet (2005) en Human Rights Watch (2007). Vorig jaar ging de Geuzenpenning naar Free Press Unlimited. Meer informatie over de Geuzenpenning is te vinden op www.geuzenpenning.nl.

MOAS krijgt Geuzenpenning 2016

Advertentie